La embajada francesa en Roma está llevando a cabo algunos de los proyectos de arte público más atrevidos de la ciudad.

En una ciudad de oficinas espectaculares, Christian Masset, embajador de Francia en Italia, tiene tal vez la más espectacular de todas:

en medio del Palazzo Farnese, una obra maestra del alto Renacimiento, su lugar de trabajo cuenta con cavernosas chimeneas y columnas de mármol, frescos de pared a pared y una ventana central y un balcón, ambos modificados por Miguel Ángel, que dan a dos fuentes hechas con antiguas pilas.

Algunas noches se dejan encendidas las luces de la oficina, lo que permite a los romanos que pasean por una de las plazas más elegantes echar un vistazo a sus gloriosos interiores.

La obra JR, un mural en el centro de Roma. Foto Susan Wright/The New York Times.

La obra JR, un mural en el centro de Roma. Foto Susan Wright/The New York Times.

Así que no fue poca cosa que el artista francés JR propusiera bloquear la mitad de la vista.

Sí, fue una larga discusión, dijo el artista casi anónimo, con su característico sombrero de fieltro, gafas de sol y barba recortada.

Habló frente al Palacio Farnesio una tarde reciente para inaugurar su nueva obra, un mural en blanco y negro de más de 2.500 metros cuadrados que recorre la fachada del edificio, o más exactamente, el andamiaje instalado para la restauración del palacio.

Al principio, según JR, los funcionarios de la embajada le dijeron que no se podía cubrir ninguna parte del despacho, pero él argumentó que desviar el mural alrededor de las ventanas arruinaría la ilusión óptica de una grieta que funcionaba como una radiografía, revelando los frescos del despacho de los embajadores, las bóvedas de cañón y las columnas dóricas, pero también elementos del pasado de los palacios, incluida una gran estatua de Hércules que en su momento estuvo en el patio, pero que ahora se encuentra en un museo de Nápoles.

JR ganó la discusión y el embajador perdió la mitad de su vista.

Todavía tengo una ventana, dijo Masset encogiéndose de hombros.

El proyecto de JR forma parte de Open for Work, la restauración de las fachadas y el tejado del Palazzo Farnese, que durará cuatro años y tendrá un costo de 5,6 millones de euros, unos 6,6 millones de dólares.

Flanqueado por un convento y por el café más lujoso y felliniano de Roma, el sublime palacio del siglo XVI se convertirá en un lienzo abierto a los artistas contemporáneos que se inspiren en su historia.

La noche del 13 de julio, tres grandes globos blancos de helio, brillantes como lunas, suspendieron en el aire un puente de cartón de 18 metros sobre el río Tíber, cumpliendo con fantasía un proyecto de Miguel Ángel no realizado para conectar el Palacio Farnesio y los jardines de la Villa Farnesina, otra suntuosa propiedad en la orilla opuesta.

Algunos críticos, que consideran que el trabajo de JR es más publicitario y obvio que inspirado y matizado, se preocupan de que el venerable edificio lleve algo que es demasiado viejo para ello, con una indecorosa hendidura en el centro que evoca los trajes de su vecino borracho más que su majestuosa historia.

Pero los franceses dicen que están inyectando algo de vida durante la cirugía arquitectónica y ayudando, en un espíritu de fraternidad, a poner en marcha una escena artística romana que necesita un poco de sangre vital.

Porque creo que el Puente Farnesio y éste son los dos mayores proyectos de este tipo que se han llevado a cabo en Roma en este período”, dijo Masset, de pie y en silencio, mientras los periodistas y fotógrafos se agolpaban alrededor de JR.

La cálida, aunque algo condescendiente, ayuda de Frances refleja una nueva simbiosis política entre Francia e Italia bajo el recién instalado gobierno proeuropeo del Primer Ministro italiano Mario Draghi, que se ha convertido en el mentor y compinche del presidente francés Emmanuel Macron.

En 2019, Luigi Di Maio, entonces poderoso viceprimer ministro italiano y líder del populista Movimiento Cinco Estrellas, viajó a Francia para reunirse con un líder de los manifestantes de los Chalecos Amarillos que había llamado a la guerra civil.

Chalecos amarillos, ¡no se rindan! instó Di Maio, lo que llevó a Macron a llamar a Masset, el embajador, brevemente a París en señal de protesta.

En ese entonces, Matteo Salvini, el otrora poderoso ministro del Interior y líder nacionalista, dijo que Francia debería deshacerse de su muy mal presidente.

Su compañera de partido en la Liga, Lucia Borgonzoni, entonces, y todavía ahora, viceministra de Cultura italiana, luchó por enviar obras maestras de Leonardo da Vinci a Francia para una gran retrospectiva en el Louvre.

Pero el 14 de julio, día nacional de Francia, y horas después de que el proyecto del puente Farnese despegara sobre el Tíber, Di Maio, ahora un ministro de Asuntos Exteriores poco poderoso, asistió a una celebración en el Palacio Farnese.

Salvini apoya ahora nominalmente a Draghi, y los miembros del Parlamento de su partido de la Liga estaban entre los invitados a una velada tras la inauguración de la obra de JR el 21 de julio.

Este tipo de escenarios embriagadores también están muy lejos de los orígenes de JR.

Saltó a la fama a mediados de la década de 2000 por sus fotos exageradas y cercanas de los residentes de un proyecto de viviendas en un suburbio desfavorecido de París.

A continuación, realizó enormes proyectos fotográficos públicos en zonas del mundo afectadas por la pobreza o los conflictos, como las favelas de Brasil, los barrios marginales de Kenia y la Franja de Gaza.

Alicia Keys inauguró su exposición individual en el Museo de Brooklyn y el año pasado diseñó La Ferita o La Herida, de 91 pies, un efecto de falla similar en el Palazzo Strozzi de Florencia (Italia).

Pero la semana pasada dijo que nada lo había preparado para el extraordinario despacho del embajador.

“Cuando entré, me quedé hipnotizado“, dijo.

Los frescos del palacio eran “el tipo de pintura mural que me inspiró”, añadió.

“Por eso hago lo que hago”.

Se preparó para el proyecto estudiando la fachada del Palazzo Farnese y paseando por la plaza de incógnito, es decir, sin sombrero ni gafas de sol.

Presentación

Pero ahora ya no se esconde.

Con las zapatillas Stan Smith de serie en Francia, dio su característico salto frente al edificio para que los fotógrafos se arrodillaran y sus 1,6 millones de seguidores de Instagram lo vieran.

Habló bien en italiano a los periodistas y dijo “Super” en acento francés a su séquito.

Mirando encantada estaba Hélène Kelmachter, la agregada cultural de la embajada, que llevaba unas gafas artísticas con claves de bajo en forma de sienes, un vestido ondulado hecho de ondas azules y zapatos estampados con la cara de Wonder Womans.

Roma es un lugar para el patrimonio es un lugar de historia, dijo. Pero la historia puede encontrarse con el presente.

Cambiando al inglés, JR dijo que el público de historia del arte puede saberlo todo sobre el Palacio Farnesio, sus habitantes papales, sus arquitectos renacentistas y sus asombrosos frescos.

Pero su obra, dijo, hablaba y atrapaba a la gente que pasaba por allí.

El miércoles, pasaron a verlo.

¿Eres tú?

Sí, soy yo.

Te sigo en las redes sociales, dijo Valentina Ilari, una abogada de 49 años que vio a JR en la plaza.

¿Podemos hacernos un selfie?

Si, si, si”, dijo JR.

“Espera, no sé cómo hacerlo”, dijo Ilari, tanteando su teléfono. Estoy abrumada.

El embajador parecía más contenido.

De pie, con las manos cruzadas y vestido con un traje azul marino, alejado del tumulto, Masset reconoció que, sí, sentía un poco de pesar por la forma en que el mural de JR había obstruido su vista.

Pero cuando se ve el resultado, añadió diplomáticamente, estoy muy contento.

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