El influyente diseñador se alejó de la moda en 2009, pero no dejó de crear. He aquí un primer vistazo a su nueva carrera.

Más de 13 años después de dejar la moda, Martin Margiela, el escurridizo e influyente diseñador belga que cambió nuestra forma de vestir en los años 90, está de vuelta.

Pero no como parte de una ola de tendencias impulsada por la nostalgia.

Como artista.

El miércoles se inauguró la primera exposición en solitario de Margiela, sin título, en Lafayette Anticipations – Fondation d’entreprise Galeries Lafayette de París.

Rebecca Lamarche-Vadel, comisaria de la primera exposición en solitario de Martin Margiela, delante de la obra de arte "Monument". Foto Andrea Mantovani/The New York Times.

Rebecca Lamarche-Vadel, comisaria de la primera exposición en solitario de Martin Margiela, delante de la obra de arte “Monument”. Foto Andrea Mantovani/The New York Times.

Al igual que la ropa de Margiela, que deconstruye las nociones del traje y la belleza a través de materiales y enfoques poco convencionales, la exposición crea una sensación de asombro en torno a lo banal a través de unas 40 esculturas, collages, pinturas, instalaciones y películas.

Es casi como si Margiela viera el mundo a través de la lente de un negativo fotográfico, destacando los detalles que la mayoría de nosotros nunca vemos y exigiendo que se reconsideren.

“Me obsesioné con la moda muy pronto en mi vida y desarrollé mi propia visión presentándola de la forma más conceptual posible”, escribió Margiela, ahora de 64 años, en un correo electrónico.

El diseñador es famoso por no haber dado nunca la cara ni haber concedido una entrevista en persona durante su etapa en la moda, y no ha cambiado su enfoque ahora.

Pero, escribió, “necesitaba explorar otros medios, disfrutar de la creación pura sin límites”.

Según Patrick Scallon, director de arte y comunicación de la Maison Martin Margiela de 1993 a 2008, la transición de Margiela al arte no es inesperada.

“El enfoque del desfile, la invitación, la ropa en sí, siempre fue artístico”, dijo sobre su época.

“Pero siempre nos resistimos a llamarlo arte porque se limita al uso y la función de la ropa. Formábamos parte de un proceso comercial e industrial”.

La obra "Bus Shelter" de Martin Margiela, 2020. Foto Andrea Mantovani/The New York Times,

La obra “Bus Shelter” de Martin Margiela, 2020. Foto Andrea Mantovani/The New York Times,

La decisión de Margiela fue abandonar ese proceso en 2009.

“Todo fue inmediatamente empujado a Internet”, explicó en el documental de 2019 “Margiela en sus propias palabras”.

El grupo de moda OTB, que había adquirido su empresa en 2002, la rebautizó como Maison Margiela y, desde 2014, sus colecciones son diseñadas por John Galliano.

La obra "Vanitas" de Martin Margiela, 2019, expuesta en las Galerías Lafayette Anticipations - Fondation d'entreprise. Foto Andrea Mantovani/The New York Times.

La obra “Vanitas” de Martin Margiela, 2019, expuesta en las Galerías Lafayette Anticipations – Fondation d’entreprise. Foto Andrea Mantovani/The New York Times.

Al cambiar de campo creativo a medida que la moda se industrializaba, sigue los pasos de famosos diseñadores como Thierry Mugler, que ahora se describe a sí mismo como director-perfumista-fotógrafo (entre otras cosas); Christian Lacroix, que aprovechó sus habilidades de alta costura para diseñar trajes de ópera y ballet tras perder los derechos de su nombre en 2009; y Helmut Lang, que ahora es un artista a tiempo completo.

De hecho, fue Lang quien dio el pistoletazo de salida al siguiente acto de Margiela al invitarle a presentar uno de sus primeros objetos artísticos -un molde de yeso de una chaqueta que hizo en 1989- como parte de una exposición que Lang estaba curando en la Fundación Deste de Atenas en 2009.

“Sea cual sea la intención original de la pieza, ilustra a Martin Margiela como el hombre visionario que siempre ha sido”, escribió Lang en la publicación que la acompañaba.

“Su obra ha sido mucho más que moda o ropa. También veo la superficie blanca del yeso como una oportunidad para un nuevo comienzo, que una industria estancada necesitará para seguir siendo interesante y mantener el debido aprecio por las ideas creativas en defensa de los derivados de la moda.”

Para guiarle en su transición profesional, Margiela trabajó con el historiador de arte belga Chris Dercon, presidente del paraguas cultural francés RMN-Grand Palais de París.

Dercon, que supervisa 18 museos y la cúpula de cristal de los Campos Elíseos, es una de las pocas personas que ha conocido a Margiela en persona.

Dercon organizó la primera exposición de prendas de Margiela en 1997 en el Museo Boijmans Van Beuningen de Rotterdam; en 2009, llevó la retrospectiva de dos décadas de la Maison Martin Margiela del Museo de la Moda MoMu de Amberes (Bélgica) a la Haus der Kunst de Múnich; y en 2018, conoció a Margiela en persona en su estudio de París.

Desde entonces, ha seguido visitándolo casi semanalmente.

“Tuvimos una serie de críticas”, dijo Dercon.

“No me retuve en decir si era bueno o malo, necesario o innecesario, una aportación o no. Le mostré el trabajo de otros artistas y le advertí que no estaba solo. Es un dibujante y hacedor tan dotado, pero le animé a superar los límites de la técnica.”

Inicios

En 2019, montaron una exposición privada en un departamento e invitaron a unas 20 personas.

Frank Demaegd, el fundador de la galería Zeno X de Amberes que ahora representa a Margiela, estuvo allí, al igual que la diseñadora gráfica Irma Boom, que colabora con Margiela en el catálogo de la exposición.

El propio departamento era propiedad del grupo Galeries Lafayette, de donde surgió la actual muestra.

En Anticipaciones Lafayette, los visitantes entran por la salida de emergencia trasera de la fundación, y acceden a las distintas plantas a través de un ascensor de servicio o de unas escaleras habitualmente cerradas al público.

La disposición es laberíntica; algunas de las galerías están divididas por persianas de oficina del suelo al techo.

“Esta exposición trata en gran medida del tiempo: del paso del tiempo, de las formas en que nos resistimos al tiempo o de cómo lo aceptamos”, dijo Rebecca Lamarche-Vadel, comisaria de la muestra.

“Martin realmente quería evitar producir algo que estuviera relacionado con su moda”.

Una de las obras, “Vanitas”, por ejemplo, está hecha de cinco esferas de silicona de imitación de piel, cada una de ellas implantada con pelos de diferentes colores que van del rubio al marrón y al gris, para explorar los efectos del tiempo en el cuerpo.

Para “Tríptico”, Margiela reprodujo minuciosamente una imagen del envase del tinte de barba en pintura al óleo, demostrando cada panel el tono que se puede conseguir según el color natural.

Como hijo de un peluquero, Margiela siempre ha tenido una fascinación especial por el pelo.

Otras obras elevan los momentos intermedios de la vida.

“Bus Shelter” es precisamente eso, sólo que recubierto de una capa de piel sintética e instalado reverentemente dentro de una vitrina gigante.

“Monumento” envuelve toda una pared de los cimientos en una lona con una impresión en trampantojo de un edificio, como las que se utilizan para ocultar monumentos históricos durante su renovación.

“Siempre existe el peligro de que la gente mire su arte y sólo vea al famoso diseñador”, dijo Dercon sobre Margiela.

“Pero su trabajo es tan intrigante y preciso”.

(FIN DEL RECORTE OPCIONAL).

Todas las obras expuestas en Lafayette Anticipations estarán a la venta, con precios que parten de unos 10.000 euros (unos 11.600 dólares) para las esculturas pequeñas que vienen en una edición de tres y llegan hasta unos 120.000 euros (139.400 dólares) para las piezas únicas más grandes.

“Hemos tenido mucho interés desde que anunciamos que representábamos a Margiela”, dijo Nina Hendrickx, directora de Zeno X Gallery.

“Pero nos gustaría centrarnos en vender la obra a museos de arte e instituciones públicas en la medida de lo posible, o al menos a coleccionistas privados con espacios públicos, antes de que los precios suban”.

Hay planes para que la exposición haga una gira internacional, probablemente empezando por China, y Margiela está incluido en el stand de la Galería Zeno X en la feria de arte FIAC de París (de jueves a domingo).

Además, el RMN-Grand Palais y el Louvre han encargado una obra original, y está prevista una exposición en la galería Eenwerk de Ámsterdam a finales de este año.

En este florecimiento creativo, al igual que la publicación de “Margiela en sus propias palabras”, la exposición de arte es un paso más para que Margiela reivindique y dé forma a su propio legado.

Entonces, ¿conmocionará al mundo y hará acto de presencia en alguno de los próximos eventos?

“Martin no estará presente”, dijo Dercon.

“Su anonimato le ha dado una libertad absoluta. Pero me pregunto cuánto tiempo podrá mantenerlo”.

Radio Pinamar FM 100.7