Fue la conclusión de un estudio científico en supercentenarios de Italia y Francia. ¿Influye cuándo o dónde se haya nacido?

La persona más longeva de la historia de la humanidad ha sido Jeanne Calment. Era una mujer que había nacido en 1875. Falleció a los 122 años y 164 días en 1997. Cuando vivía, la mujer fue motivo de estudio de varios grupos de investigación. Pero un nuevo trabajo realizado con personas que ya pasaron los 100 años en Francia e Italia ha descubierto que es posible superar el récord de Calment. Un ser humano podría llegar a vivir hasta los 130 años durante este siglo.

Los investigadores han analizado la esperanza de vida de más de 3.800 “semisupercentenarios” italianos. Son personas que ya cumplieron más de 105 años que viven en Italia. También estudiaron a más de 9.800 personas que alcanzaron la misma longevidad en Francia.

Llegaron a la conclusión de que, más allá de los 110 años, cuando las personas con una predisposición genética negativa y una salud pésima ya han muerto, las posibilidades de seguir con vida son aproximadamente del 50 %. Esto significa que cada año después de que alguien cumpla 110 años es como tirar una moneda al aire para saber si sobrevivirá.

Si las personas alcanzan los 110 años de vida, cada año siguiente tiene el 50% de probabilidad de seguir viviendo, señala un estudio con supercentenarios de Italia y Francia/REUTERS/Eric Gaillard
Si las personas alcanzan los 110 años de vida, cada año siguiente tiene el 50% de probabilidad de seguir viviendo, señala un estudio con supercentenarios de Italia y Francia/REUTERS/Eric Gaillard

Hasta ahora, sacar 20 veces seguidas cara, para llegar a los 130 años, es muy poco probable: las posibilidades son de una entre un millón. Sin embargo, como la esperanza de vida seguirá aumentando con el paso de los años, a pesar del Covid-19, y por las mejoras en la asistencia sanitaria y el estilo de vida, los autores afirman que los estudios sugieren que alguien podría llegar a cumplir 130 años este siglo.

El doctor Léo Belzile, investigador estadístico que dirigió el estudio desde la Escuela de Negocios HEC de Montreal, dijo: “A medida que la población mundial sigue aumentando, hay más personas que llegan a los 100 años y más que llegan a los 110. Cuantas más personas lancen una moneda, con un 50% de posibilidades de sobrevivir cada año después de cumplir 110 años, más podemos esperar que alguien tenga una racha de suerte y llegue a los 130 años”.

El estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, se había propuesto determinar si existe un límite superior de la vida humana. Si existiera esa edad límite, más allá de la cual nadie podría sobrevivir, estadísticamente se esperaría que un grupo de personas muriera alrededor de esa edad. Pero el estudio franceses e italianos no encontró ese límite.

Personas millonarias como el fundador de Amazon, Jeff Bezos, que está invirtiendo en tecnología para aumentar el tiempo de vida/EFE/ Blue Origin
Personas millonarias como el fundador de Amazon, Jeff Bezos, que está invirtiendo en tecnología para aumentar el tiempo de vida/EFE/ Blue Origin

A partir de los 108 años, los investigadores descubrieron que las probabilidades de morir empezaban a estabilizarse, hasta llegar a un 50/50. Si una persona vive hasta los 108 años, tiene la misma probabilidad de sobrevivir al año siguiente que si sale “cara” en un lanzamiento de moneda, independientemente de cuándo o dónde haya nacido.

Los resultados pueden tener implicaciones para personas millonarias como el fundador de Amazon, Jeff Bezos, que está invirtiendo en tecnología para invertir la edad.

Algunos animales, como las almejas, no envejecen en absoluto y averiguar por qué es uno de los principales objetivos de la gerontología. “Una comprensión empírica sólida de la mortalidad humana a edades extremas es importante como base para la investigación destinada a encontrar una cura para el envejecimiento”, escriben los investigadores.

Si no existiera un “muro”, como la edad de 130 años, más allá del cual la gente puede ir, teóricamente serían posibles varias décadas más de vida. Pero es muy poco probable, ya que las personas de 108 años sólo pueden vivir una media de un año y tres meses más.

El doctor Belzile comentó: “A la gente le fascina la idea de vivir eternamente, pero desgraciadamente son muy pocos los que llegan a esas edades tan avanzadas”. En Inglaterra y Gales, solo ha habido 157 supercentenarios, mayores de 110 años, entre 1968 y 2017.

Kane Tanaka fue reconocida por Guinness World Records. Es la persona más anciana del mundo y la tercera más longeva de la historia. Vive en Japón/ Kyodo/via REUTERS /Archivo
Kane Tanaka fue reconocida por Guinness World Records. Es la persona más anciana del mundo y la tercera más longeva de la historia. Vive en Japón/ Kyodo/via REUTERS /Archivo

Actualmente, la persona más anciana del mundo y la tercera más longeva de la historia es Kane Tanaka, de 118 años, de Japón. Los japoneses tienen la mayor esperanza de vida del mundo, atribuida por los expertos a una dieta rica en pescado y baja en grasas y a un buen servicio sanitario.

Bezos es uno de los multimillonarios del mundo de la tecnología que están invirtiendo grandes sumas de dinero en tecnologías destinadas a ralentizar -o detener- el proceso de envejecimiento o permitir la inmortalidad. Su empresa de inversiones ha invertido dinero en Unity, una empresa con la que espera detener el proceso de envejecimiento.

Trata de encontrar un modo de expulsar del cuerpo las células senescentes, que detienen las células cancerosas, pero se acumulan con el tiempo y causan degeneración macular y artritis. Un estudio realizado en ratones sugirió que la eliminación de estas células “puede prevenir o retrasar la disfunción de los tejidos y prolongar la vida útil”.

Durante la pandemia del coronavirus, las personas mayores estuvieron entre las más afectadas antes del desarrollo de las vacunas. Daw Thein Khin, de 100 años, es una mujer que vive en Myanmar y superó la enfermedad/ REUTERS/Shwe Paw Mya Tin/Archivo
Durante la pandemia del coronavirus, las personas mayores estuvieron entre las más afectadas antes del desarrollo de las vacunas. Daw
Thein Khin, de 100 años, es una mujer que vive en Myanmar y superó la enfermedad/ REUTERS/Shwe Paw Mya Tin/Archivo

En junio pasado, otra investigación -que fue liderada por científicos de la Universidad de Washington- también sugirió que el tiempo de la vida humana seguirá aumentando lentamente a finales de este siglo, y las estimaciones muestran que es posible una vida de 125 años, o incluso 130 años.

“A la gente le fascinan los extremos de la humanidad, ya sea ir a la Luna, lo rápido que alguien puede correr en las Olimpíadas o incluso lo mucho que alguien puede vivir”, dijo el autor principal, Michael Pearce. “Con este trabajo, cuantificamos la probabilidad que creemos que tiene algún individuo de alcanzar varias edades extremas este siglo”.

La longevidad tiene ramificaciones en las políticas gubernamentales y económicas, así como en las decisiones de los individuos sobre el cuidado de la salud y el estilo de vida, lo que hace que lo que es probable, o incluso posible, sea relevante en todos los niveles de la sociedad.

El estudio fue publicado en Demographic Research. Utilizó modelos estadísticos para examinar los extremos de la vida humana. Con la investigación en curso sobre el envejecimiento, las perspectivas de futuros descubrimientos médicos y científicos y el número relativamente pequeño de personas que han alcanzado de forma verificable los 110 años o más, los expertos han debatido los posibles límites de lo que se denomina la edad máxima declarada al morir. Mientras que algunos científicos sostienen que las enfermedades y el deterioro celular básico conducen a un límite natural de la vida humana, otros sostienen que no existe un tope, como demuestran los supercentenarios que han batido récords.

La actividad física y la interacción social son algunos de las factores que contribuyen a mantener la calidad de vida en las personas mayores (Reuters)
La actividad física y la interacción social son algunos de las factores que contribuyen a mantener la calidad de vida en las personas mayores (Reuters)

Pearce y Adrian Raftery, profesor de sociología y estadística, adoptaron un enfoque diferente. Se preguntaron cuál podría ser la vida humana individual más larga en cualquier parte del mundo para el año 2100. Utilizando la estadística bayesiana, una herramienta habitual en la estadística moderna, los investigadores estimaron que el récord mundial de 122 años se batirá casi con toda seguridad, con una gran probabilidad de que al menos una persona viva entre 125 y 132 años.

Para calcular la probabilidad de vivir más allá de los 110 años -y hasta qué edad-, Raftery y Pearce recurrieron a la más reciente iteración de la Base de Datos Internacional sobre Longevidad, creada por el Instituto Max Planck de Investigación Demográfica. Esta base de datos hace un seguimiento de los supercentenarios de 10 países europeos, además de Canadá, Japón y Estados Unidos. Crearon proyecciones para la edad máxima de muerte en los 13 países desde 2020 hasta 2100.

Los investigadores estimaron una probabilidad cercana al 100% de que se supere el actual récord de edad máxima declarada al morir, los 122 años y 164 días de Jeanne Calment. La probabilidad de que una persona viva más tiempo sigue siendo alta, hasta los 124 años (99% de probabilidad) e incluso hasta los 127 años (68% de probabilidad). Una vida aún más larga es posible pero mucho menos probable, con un 13% de probabilidad de que alguien viva hasta los 130 años. Es “extremadamente improbable” que alguien viva hasta los 135 años en este siglo.

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