jueves, agosto 6, 2020
Internacional

¿De dónde vinieron las piedras de Stonehenge? Ahora sabemos

El año pasado los arqueólogos identificaron el origen de muchas de las piedras gigantes del antiguo monumento. Un nuevo estudio identifica la fuente del resto.

En los años 30 -de 1130 – el clérigo galés Geoffrey de Monmouth creó la impresión de que Stonehenge fue construido como un monumento para un grupo de nobles británicos asesinados por los sajones. En su “Historia Regum Britanniae”, Geoffrey nos dice que Merlín, el mago de la leyenda Artúrica, fue reclutado para mover un anillo de piedras místicas gigantes del Monte Killaraus en Irlanda a lo que comúnmente se cree que es la Llanura de Salisbury, una meseta de tiza en el sur de Inglaterra, donde se encuentra Stonehenge.

En 1950, un trozo de roca desapareció de la mágica aparición de megalitos que ahora forman Stonehenge. El trozo, un núcleo cilíndrico de 30 centímetros, había sido perforado en una de las masivas piedras sarsens de arenisca del sitio durante las reparaciones y un empleado de la empresa de corte de diamantes que realizó el trabajo se lo llevó a su casa.

Una sección de Stonehenge, de unos 5.000 años de antigüedad, en la llanura de Salisbury. (Andrew Testa/The New York Times)

Una sección de Stonehenge, de unos 5.000 años de antigüedad, en la llanura de Salisbury. (Andrew Testa/The New York Times)

El núcleo, recientemente retornado después de 60 años, resultó ser fundamental para un artículo académico publicado el miércoles en la revista Science Advances. El estudio señaló la fuente de las piedras sarsens, un misterio que ha acosado por mucho tiempo a geólogos y arqueólogos.

Aunque el proyecto no identificó el lugar específico de donde vinieron las piedras, Mike Pitts, editor de la revista British Archaeology, cree que el descubrimiento hace que la búsqueda de las canteras de sarsens sea una opción realista. “Si podemos encontrarlas, podríamos saber cómo fueron cubiertas y movidas, y lo que es más importante, podríamos datar esa actividad”, dijo. “La datación importa, porque entonces podemos decir qué más estaba presente en el paisaje al mismo tiempo, qué era viejo o desaparecido y qué estaba por venir – otros sitios están mejor fechados – y, por supuesto, quién construyó realmente esta cosa”.

Dos tipos de piedras componen el monumento de aproximadamente 5.000 años de antigüedad conocido como Stonehenge. Una pequeña herradura interior consiste en bloques de 2 a 4 toneladas de variada geología, llamados piedra azulada por el tono gris azulado que tienen cuando están mojados o recién partidas. Las sarsens, losas de arenisca que pesan 20 toneladas en promedio, forman la enorme herradura central de Stonehenge, los montantes y dinteles del desgastado círculo exterior, así como la piedra Talón exterior, la piedra de la Matanza y la piedra Estación.

David Nash, geomorfólogo de la Universidad de Brighton, examinando un núcleo de la Piedra 58 de Stonehenge que fue robado en la década de 1950 y que fue repatriado recientemente. (Sam Frost/Patrimonio Inglés vía The New York Times)

David Nash, geomorfólogo de la Universidad de Brighton, examinando un núcleo de la Piedra 58 de Stonehenge que fue robado en la década de 1950 y que fue repatriado recientemente. (Sam Frost/Patrimonio Inglés vía The New York Times)

Los geólogos determinaron hace casi un siglo que las piedras azules fueron arrastradas, llevadas o rodadas a Stonehenge desde algún lugar de las colinas Preseli en el oeste de Gales, a unos 180 kilómetros de distancia. El año pasado, un equipo de arqueólogos dirigido por Michael Parker Pearson del University College London reveló pruebas de la ubicación exacta de dos de las canteras.

En cuanto a las canteras, la sabiduría convencional sostiene que derivan de depósitos en los puntos más altos de Marlborough Downs, 29 kilómetros al norte de Stonehenge.

David Nash, un geomorfólogo de la Universidad de Brighton y autor principal del nuevo estudio de las sarsens dijo que la idea de que las losas provenían de los Downs data de los escritos de William Lambarde, un anticuario del siglo XVI.

“Lambarde llegó a esa conclusión basado en poco más que la apariencia de las piedras de los Downs y su similitud con las de Stonehenge”, dijo Nash. “Esta idea se ha mantenido por más de 400 años pero nunca ha sido probada.” Nash ha rastreado el origen de casi todas las sarsens hasta West Woods, en el borde sur de los Downs y varios kilómetros más cerca de Stonehenge. Su equipo analizó la huella geoquímica de las 52 sarsens que permanecen in situ en el sitio antiguo.

El avance ocurrió el verano pasado cuando el núcleo perdido hace tiempo de la Piedra 58 fue devuelto a English Heritage, la organización benéfica que gestiona Stonehenge. El cilindro de sarsen ofreció a Nash la oportunidad única de analizar una muestra no afectada por el desgaste de la superficie, que puede alterar ligeramente la composición química. Ahora se desaconseja perforar a través de las piedras antiguas.

“Hay literalmente miles de piezas de sarsens en los museos de toda Gran Bretaña”, dijo. “Sin embargo, hasta donde yo sé, el núcleo del 58 es la única pieza en la que podemos identificar con precisión de qué piedra proviene.”

Para determinar su composición química, los investigadores utilizaron una variedad de técnicas de espectrometría no invasivas. Una vez que se estableció la firma geoquímica, tomaron muestras de sarsens de 20 lugares del sur de Inglaterra, incluyendo seis en los Downs. La comparación de los datos dio como resultado una única coincidencia, West Woods.

Sólo dos de las sarsens, las Piedras 26 y 160, parecen haber venido de otra parte de la región. “La mayor sorpresa para mí fue descubrir que la química de los restantes sarsens era tan consistente”, dijo Nash. “Esperaba un poco más de variabilidad”.

La única otra autoridad que se cree que ha vinculado a West Woods y Stonehenge es John Aubrey, biógrafo y filósofo que estudió el monumento en el siglo XVII y fue el primero en registrar un anillo de 56 pozos de tiza, ahora llamado Aubrey Holes. “Aubrey calculó que había encontrado la fuente de las piedras de Stonehenge, una gran cantera a sólo 22 kilómetros al norte de Stonehenge”, dijo Parker Pearson. “Dado que West Woods está a unos 24 kilómetros de distancia, es muy posible que lo haya hecho bien la primera vez! Y nos ha llevado 340 años averiguarlo de nuevo.” Por su parte, Nash se lo atribuye a los arqueólogos “que no ven el bosque por los árboles”.

O tal vez dejando piedras sin remover.

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