Los músculos desarrollan una “memoria” molecular duradera de los ejercicios de resistencia anteriores que les ayuda a recuperarse de largos períodos de inactividad.

Después de dos años de COVID-19 y sus interrupciones en nuestras rutinas de ejercicio, muchos de nosotros podemos sentir que hemos olvidado cómo estar en forma.

Pero un nuevo y alentador estudio sugiere que nuestros músculos lo recuerdan.

El estudio se llevó a cabo con ratones, pero se basa en experimentos similares con ejercicios de pesas y personas.

Los participantes flexionan sus músculos durante la competición de culturismo "Mr. Kashmir" en Srinagar el 14 de noviembre de 2021. REUTERS/Danish IsmailLos participantes flexionan sus músculos durante la competición de culturismo “Mr. Kashmir” en Srinagar el 14 de noviembre de 2021. REUTERS/Danish Ismail

Descubrió que los músculos desarrollaban una “memoria” molecular omnipresente y duradera de los ejercicios de resistencia realizados en el pasado que les ayudaba a recuperarse rápidamente de las largas paradas.

En el estudio, los animales que realizaron una forma roedora de entrenamiento de resistencia desarrollaron cambios en el ADN de sus músculos que perduraron mucho tiempo después de que dejaran de hacer ejercicio.

Los ratones ganaron masa muscular mucho más rápido que otros animales cuando volvieron a entrenar.

Y como nota alentadora para quienes se inician en el entrenamiento con pesas, los resultados también sugieren que deberíamos ser capaces de construir nuevas memorias musculares, independientemente de nuestra edad.

Hasta hace poco, el término “memoria muscular” solía describir nuestra capacidad para montar en bicicleta, esquiar, lanzar a primera base o repetir otras tareas físicas comunes, incluso si no habíamos pedaleado, esquiado o lanzado una pelota de béisbol en años.

Nuestro cuerpo recuerda cómo hacerlo.

Pero este tipo de memoria, aunque real, no es realmente una memoria muscular.

Estos recuerdos existen dentro de las neuronas motoras de nuestro cerebro.

Pero los científicos sabían que algo sucedía dentro de los propios músculos cuando se les hacía trabajar duro, especialmente durante el entrenamiento con pesas, y que estos cambios afectaban a la forma en que los músculos respondían posteriormente al ejercicio.

“Anecdóticamente, la gente dice cosas como: ‘Yo solía ser un atleta, luego me tomé un tiempo de descanso, pero mis músculos volvieron en cuanto empecé'” a levantar pesas de nuevo, dijo Kevin Murach, profesor de salud y rendimiento humano en la Universidad de Arkansas, que supervisó el nuevo estudio.

Estas historias despertaron su interés y el de otros investigadores. Se preguntaron cómo los músculos “recuerdan” los entrenamientos anteriores.

¿Y de qué manera esos recuerdos ayudan a los músculos a recuperarse después de un tiempo fuera del gimnasio?

Algunos estudios preliminares con animales sugirieron que los genes dentro de los núcleos de las células musculares funcionaban de manera diferente después de los ejercicios de resistencia.

Luego, en 2018 y 2019, varios estudios muy discutidos con personas analizaron la epigenética del entrenamiento de resistencia.

La epigenética se refiere a los cambios en las formas en que operan los genes, aunque el gen en sí no cambie.

En su mayor parte, se trata de un proceso llamado metilación, en el que grupos de átomos, llamados grupos metilo, se adhieren al exterior de los genes como minúsculos percebes, haciendo que los genes sean más o menos propensos a activarse y producir determinadas proteínas.

En los recientes experimentos con humanos, el ejercicio de resistencia cambió los patrones de metilación de una serie de genes en los músculos de las personas, y esos cambios siguieron siendo evidentes semanas o meses después, incluso después de que los voluntarios dejaran de hacer ejercicio y perdieran parte de su masa muscular.

Los investigadores descubrieron que, cuando empezaron a levantar peso de nuevo, volvieron a ganar músculo mucho más rápido que cuando empezaron los estudios.

En esencia, sus músculos recordaban cómo crecer.

Pero esos estudios, aunque intrigantes, duraron como mucho unos meses.

Todavía no estaba claro si el ejercicio realizado hace mucho más tiempo perduraría como memoria genética en nuestros músculos, o cuántas células y genes diferentes de los músculos se verían afectados epigenéticamente por el entrenamiento de resistencia.

Así que para el nuevo estudio, publicado recientemente en Function, una revista emblemática de la Sociedad Americana de Fisiología, Murach y sus colegas, entre los que se encuentra el autor principal, Yuan Wen, decidieron recrear los experimentos de entrenamiento con pesas en humanos con la mayor exactitud posible en ratones adultos.

La vida de los roedores está mucho más condensada que la nuestra, lo que significa que los cambios observados en los animales después de varios meses podrían aparecer en las personas después de varios años.

Pero como los ratones no pueden usar pesas, los científicos los hicieron correr sobre ruedas lastradas, diseñadas para entrenar la resistencia de los músculos de las piernas.

Los animales entrenaron durante ocho semanas y luego permanecieron sentados en sus jaulas durante 12 semanas, aproximadamente el 10% de su vida, que para nosotros serían años.

A continuación, los animales volvieron a entrenar durante un mes, junto con ratones de la misma edad que eran nuevos en el ejercicio y que sirvieron de control.

A lo largo de todo el proceso, los investigadores realizaron biopsias y estudios microscópicos de sus músculos.

Observaron abundantes diferencias en la metilación de los genes en las células musculares después de que los ratones entrenaran; la mayoría de los cambios se mantuvieron meses después de que dejaran de hacer ejercicio.

En general, estos cambios epigenéticos aumentaron el funcionamiento de los genes implicados en el crecimiento muscular y redujeron la actividad de otros genes, lo que hizo que el proceso genético de creación de músculo fuera “más refinado”, según Murach. Incluso después de meses de inactividad, estos cambios ayudaron a los ratones entrenados a añadir más músculo más rápidamente durante el reentrenamiento, en comparación con los ratones que no habían entrenado previamente.

Por supuesto, en este estudio participaron ratones, no personas.

Además, sólo se han tenido en cuenta los ejercicios de resistencia y no los aeróbicos.

Pero dado que muchos de los genes que los investigadores rastrearon son los mismos que los investigadores estudiaron en los experimentos con humanos, es muy probable que los hallazgos tengan relevancia para cualquiera de nosotros que espere aumentar sus músculos en 2022.

Sugieren que:

– No importa el tiempo que haya pasado desde que fuimos al gimnasio o nos apuntamos a un entrenamiento de peso corporal online, nuestros músculos deberían seguir preparados para responder a los ejercicios cuando empecemos a entrenar de nuevo.

– Puede que nunca sea demasiado tarde para empezar a crear memorias musculares, incluso si rara vez o nunca hemos levantado pesas.

Los ratones del estudio eran todos adultos cuando empezaron a hacer ejercicios con ruedas de pesas, pero todos consiguieron crear memorias musculares que les permitieron aumentar de volumen más rápidamente después de un periodo de inactividad.

“Es mejor empezar alguna vez que no hacerlo”, afirma Murach.

Radio Pinamar FM 100.7