Actividades aeróbicas menos intensas pueden proporcionar beneficios similares a los de las carreras.

Para sobrellevar mejor todas las desalentadoras noticias de este invierno sobre el aumento de los casos de COVID-19 y tantas otras cosas, tal vez quieras salir a jugar a la nieve, según un nuevo informe.

El estudio a gran escala realizado con casi 200.000 esquiadores de fondo descubrió que la actividad física reduce a la mitad el riesgo de desarrollar ansiedad clínica con el paso del tiempo.

El estudio, realizado en Suecia, se centró en el esquí, pero los investigadores afirmaron que casi cualquier tipo de actividad aeróbica puede ayudar a protegernos contra la preocupación y el miedo excesivos, un pensamiento alentador ahora que nos enfrentamos a otra sombría temporada de pandemias.

Un corredor de escaleras sube las casi 1.200 escaleras del interior del estadio de Harvard a primera hora de la mañana en Cambridge,  EFE/EPA/CJ GUNTHERUn corredor de escaleras sube las casi 1.200 escaleras del interior del estadio de Harvard a primera hora de la mañana en Cambridge, EFE/EPA/CJ GUNTHER

La ciencia ya ofrece muchas pruebas alentadoras de que el ejercicio puede mejorar nuestro estado de ánimo.

Los experimentos demuestran que cuando las personas (y los animales de laboratorio) empiezan a hacer ejercicio, normalmente se vuelven más tranquilos, más resistentes, más felices y menos propensos a sentirse indebidamente tristes, nerviosos o enfadados que antes.

Los estudios de investigación en salud pública, que a menudo se centran en los vínculos entre un tipo de actividad o comportamiento y diversos aspectos de la salud o la longevidad, también descubren que hacer más ejercicio está relacionado con una probabilidad sustancialmente menor de desarrollar una depresión grave; por el contrario, ser sedentario aumenta el riesgo de depresión.

Un notable estudio neurológico de 2013 incluso descubrió que el ejercicio conduce a la reducción de la ansiedad de los roedores al provocar un aumento en la producción de neuronas especializadas que liberan una sustancia química que calma la sobreactividad en otras partes del cerebro.

Pero la mayoría de estos estudios eran pequeños, a corto plazo o se referían principalmente a ratones, y dejaban abiertas muchas preguntas sobre qué tipos de ejercicio podrían ayudar a nuestra salud mental, cuánto tiempo podrían durar las mejoras del estado de ánimo, si los hombres y las mujeres se benefician por igual y si es posible hacer demasiado ejercicio y quizás aumentar la probabilidad de sentirse peor emocionalmente.

Por eso, para el nuevo estudio, publicado en Frontiers in Psychiatry, los científicos especializados en ejercicio físico de la Universidad de Lund (Suecia) y otras instituciones decidieron que merecía la pena examinar la salud mental a largo plazo de los miles y miles de hombres y mujeres que han participado en la famosa Vasaloppet sueca de esquí de fondo a lo largo de los años.

La Vasaloppet, que celebra su centenario este invierno, es la mayor serie de carreras de esquí de fondo del mundo, con multitudes de corredores que se alinean anualmente en los bosques del centro de Suecia para zumbar, deslizarse y jadear en carreras que van desde los 30 kilómetros hasta la distancia de exhibición de 90K.

Dado que este tipo de prueba de resistencia requiere una salud, una resistencia y un entrenamiento abundantes, los investigadores han utilizado anteriormente los datos de los corredores de la Vasaloppet para estudiar cómo el ejercicio influye en la salud del corazón, los riesgos de cáncer y la longevidad.

“Utilizamos la participación en una Vasaloppet como indicador de un estilo de vida físicamente activo y saludable”, afirma Tomas Deierborg, director del departamento de medicina experimental de la Universidad de Lund y autor principal del nuevo estudio, que ha completado dos veces la carrera de 90 kilómetros.

Para empezar, él y sus colegas recopilaron los tiempos de llegada y otros datos de 197.685 hombres y mujeres suecos que participaron en una de las carreras entre 1989 y 2010.

A continuación, cotejaron esta información con los datos de un registro nacional sueco de pacientes, buscando diagnósticos de trastorno de ansiedad clínica entre los corredores en los 10-20 años siguientes.

A modo de comparación, también comprobaron los diagnósticos de ansiedad durante el mismo periodo de tiempo de 197.684 de sus conciudadanos seleccionados al azar que no habían participado en la carrera y que, en general, se consideraban relativamente inactivos.

Los investigadores descubrieron que los esquiadores resultaron ser considerablemente más tranquilos durante las décadas posteriores a la carrera que los demás suecos, con más de un 50% menos de riesgo de desarrollar ansiedad clínica.

Este buen estado de ánimo tendía a prevalecer entre los esquiadores masculinos y femeninos de casi cualquier edad, excepto, curiosamente, entre las corredoras más rápidas.

Las mejores corredoras de cada año tendían a ser más propensas después a desarrollar trastornos de ansiedad que otras corredoras, aunque su riesgo en general seguía siendo menor que el de las mujeres de la misma edad del grupo de control.

Estos resultados indican que “el vínculo entre el ejercicio y la reducción de la ansiedad es fuerte”, dijo la Dra. Lena Brundin, investigadora principal de enfermedades neurodegenerativas en el Instituto de Investigación Van Andel de Grand Rapids, Michigan, que fue otra autora del estudio.

Además, según Deierborg, es probable que no sea necesario esquiar largas distancias en los bosques nevados de Suecia para obtener los beneficios.

Estudios anteriores sobre el ejercicio y el estado de ánimo sugieren que seguir las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud de caminar a paso ligero o actividades similares la mayoría de los días “tiene buenos efectos en la salud mental”, dijo, y estos beneficios parecen aplicarse a una “población más amplia” que sólo los suecos.

Aun así, puede merecer la pena vigilar la respuesta psicológica ante un entrenamiento y una competición intensos, especialmente si se trata de una mujer competitiva, dijo.

El hallazgo de que las mujeres más rápidas tendían a desarrollar ansiedad con más frecuencia que otras corredoras sorprendió a los investigadores, dijo, y sugiere que tal vez la ansiedad de rendimiento u otros problemas podrían iniciarse o exacerbarse en algunas personas por las carreras.

“No es necesario realizar un ejercicio extremo para conseguir los efectos beneficiosos sobre la ansiedad”, dijo Brundin.

Sin embargo, los hallazgos tienen limitaciones.

No pueden demostrar que el ejercicio haga que las personas disfruten de un mejor estado de ánimo, sólo que las personas muy activas tienden a ser menos ansiosas que sus compañeros más sedentarios.

El estudio tampoco explica cómo el esquí puede reducir los niveles de ansiedad. Los investigadores sospechan que la actividad física modifica los niveles de sustancias químicas cerebrales relacionadas con el estado de ánimo, como la dopamina y la serotonina, y reduce la inflamación en todo el cuerpo y el cerebro, contribuyendo fisiológicamente a una salud mental más robusta.

Salir al aire libre entre pinos silenciosos y empapados de nieve y lejos de las llamadas de Zoom mientras se entrena para una Vasaloppet probablemente tampoco hace daño.

Según los investigadores, cualquier ejercicio en cualquier entorno debería ayudarnos a afrontar mejor este invierno.

“Un estilo de vida físicamente activo parece tener un fuerte efecto en la reducción de las posibilidades de desarrollar un trastorno de ansiedad”, dijo Deierborg, que espera extender esos beneficios a la siguiente generación.

Tiene previsto inscribirse y entrenar para otra Vasaloppet dentro de unos años, dijo, cuando sus hijos pequeños tengan edad suficiente para acompañarlo.

Radio Pinamar FM 100.7