El modelo está pensado para cubrir viajes de corta distancia y tendrá cero emisiones.

Cada vez son más los turistas que organizan sus vacaciones teniendo en cuenta el impacto del medioambiente. Desde el transporte hasta los alojamientos y las excursiones. En esa dirección va el mundo y United Airlines -que hace poco encargó 15 aviones supersónicos más livianos y eficientes que el famoso Concorde- está decidida a ser parte del cambio.

La empresa invirtió en la puesta en marcha de aviones eléctricos de Heart Aerospace. Se trata del ES-19, una aeronave de 19 asientos que tiene la capacidad de trasladarse por poco más de 400 kilómetros.

United Airlines también acordó comprar 100 unidades, una vez que estén en condiciones los requisitos operativos, comerciales y de seguridad. Mesa Airlines, otro de los inversores del proyecto, también arregló agregar 100 aviones ES-19 a su flota.

La aeronave podrá llevar 19 pasajeros hasta poco más de 400 kilómetros de distancia. Foto United Airlines.

La aeronave podrá llevar 19 pasajeros hasta poco más de 400 kilómetros de distancia. Foto United Airlines.

Se espera que estos aviones estén operativos para 2026 y realicen más de cien de las rutas regionales por Estados Unidos de United. Algunas de estas incluyen el Aeropuerto Internacional Chicago O’Hare y el Aeropuerto Internacional de San Francisco, entre otros.

Viajes cortos, la clave

Estas aeronaves tendrán motores eléctricos en lugar de motores a reacción y baterías, las mismas que usan los autos eléctricos, en vez de combustible. El ES-19 tendrá cero emisiones y por ahora, es el que más capacidad de pasajeros permitirá llevar.

“Esperamos que el mercado de viajes aéreos regionales de corta distancia juegue un papel clave en la evolución de los aviones eléctricos. A medida que la tecnología de las baterías mejore, los aviones de mayor calibre deberían volverse viables, pero no vamos a esperar para comenzar el viaje”, dijo Michael Leskinen, vicepresidente de Desarrollo Corporativo y Relaciones con Inversores de United.

Se espera que el avión opere más de 100 rutas regionales de Estados Unidos.

Se espera que el avión opere más de 100 rutas regionales de Estados Unidos.

Con este anuncio, la línea aérea está más cerca de cumplir la meta de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 100% para 2050.

“Creemos que los aviones eléctricos pueden ser transformadores para reducir las emisiones de la industria y permitir viajes regionales limpios, silenciosos y de bajo costo a gran escala”, agregó Carmichael Roberts de Breakthrough Energy Ventures, otra de las empresas inversoras.

“El equipo de Heart está desarrollando un avión que permitirá a las aerolíneas operar a una fracción del costo actual y tiene el potencial de cambiar la forma en que volamos”, dijo,

La noticia de United llega luego de que se diera a conocer que la aerolínea se asoció con Boom Supersonic y Archer Aviation para la compra de otros vehículos sustentables. Uno de estos es el Overture, el cual promete acortar a la mitad los actuales tiempos de vuelo entre las principales ciudades del mundo.

Así será Overture, la otra gran apuesta de la aerolínea.

Así será Overture, la otra gran apuesta de la aerolínea.

Una nueva forma de viajar

El impacto ambiental está siendo un motivo de preocupación para los turistas. Según un estudio realizado por Booking.com el 92% de los argentinos encuestados dijo que quiere hospedarse en un alojamiento sustentable el próximo año y el 79% considera que es necesario actuar ahora para salvar al planeta para las futuras generaciones.

En Francia, ya hay proyectos para eliminar los vuelos domésticos de corta distancia. El Partido Verde en Alemania quiere lograr lo mismo, y España también piensa en esa posibilidad.

En Europa, esta nueva tendencia favorece al negocio ferroviario. Según Bernhard Rieder, vocero de Austrian Railways (ÖBB), empresa que opera la mayoría de las conexiones de trenes nocturnos en toda la Unión Europea, la demanda aumentó sustancialmente.

“Desde 2017-2018 realmente hubo un ‘boom’ en los trenes nocturnos”, dijo al medio alemán DW.

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